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David Cosandey
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The Secret of the West
Cosandey
A review article about Le Secret de l'Occident by Yves-Marie Laulan, published in March 2001 in Introduction à une géopolitique des populations, the quarterly journal of the Institut de Géopolitique des Populations (issue nr.4, 1st quarter 2001, p.201). Typed Apr 01. The hyperlinks in the text lead to my reactions and comments.

Introduction à une Géopolitique des Populations
Chronique des livres, par Y.-M. Laulan

Le Secret de l'Occident
David Cosandey, Arléa, 1997

 
Il s'agit manifestement là d'un ouvrage tout à fait exceptionnel, comme il ne s'en publie qu'un ou deux par siècle. L'auteur, un jeune Suisse, s'est donné pour ambition une tâche herculéenne, sur laquelle nombre d'auteurs – parmi les plus illustres – se sont cassé les dents. Démontrer pourquoi l'Occident, à partir du XVIe siècle, a réussi là où tant d'anciennes et remarquables civilisations, la Chine naturellement, l'Inde bien-sûr, mais aussi l'Islam ont échoué. Ils n'ont pas réussi à développer une culture industrielle et technique, celle qui a donné naissance au monde moderne.

Son explication, qui emprunte, en partie, à nombre d'analyses antérieures, tient en deux facteurs principaux: la division politique stable en Europe, qui, seule, a pu autoriser l'épanouissement de l'innovation technique, et, d'autre part, le découpage des rivages européens qui permet l'interpénétration des arts, de la culture, de l'invention créatrice (*). On peut, certes, discuter du bien-fondé de la démonstration que d'aucuns trouveront, peut-être, un peu réductrice. Mais on ne peut nier la prodigieuse, l'étourdissante érudition de l'auteur qui a tout lu, tout compris, tout assimilé de ce qui avait été écrit sur le sujet avant lui. Un livre, donc, à ne pas manquer. Et qui n'a eu, évidemment, aucun succès de librairie (*). Notre époque, on le sait bien, est celle des Béotiens.



Yves-Marie LAULAN